腾讯连投两轮,这家公司今年将推出高1米75的人形机器人

腾讯连投两轮,这家公司今年将推出高1米75的人形机器人

谈及与投资方腾讯的关系,乐聚CEO常琳表示除了资本层面,双方在技术上也有交流,腾讯AI Lab有强大的人工智能技术,与我们的机器人本体可以进行互补。

从“双创”政策出台的那年开始,全民创业时代来临,资本源源不断涌入市场。随着资本寒冬的到来,热潮褪去,也筛去了大批创业公司,能留存下来的已是少数。
国内研发人形机器人的乐聚机器人是全民创业时代诞生的企业,其近日宣布已于今年年初完成2.5亿元B轮融资,这是该团队获得的第四轮融资,由洪泰基金、深报一本文化基金联合投资,原股东腾讯跟投。
虽成立时间不足四年,但乐聚核心团队早在2013年已经形成,前身是哈工大机器人俱乐部,成员多数从事人形机器人研究。
乐聚方面表示,本轮融资将主要用于扩充团队加速技术创新、深化产品及服务体系壁垒以及探索新品类商业化落地。
赛迪顾问《2019机器人产业创新与投资趋势》报告指出,目前资本市场投资热度维持在较高水平,2018年中国机器人行业投融资数量呈现出上升的趋势,融资金额预计突破200亿元;行业投资轮次集中在A/A+轮,机器视觉、AGV、协作机器人等领域投融资金额较多。
乐聚CEO常琳在接受时代财经采访时表示,“只要我们把产品和市场做好,资本进入自然也是水到渠成。”
国际机器人联盟(IFR)将机器人分为工业机器人和服务机器人。工业机器人起步早,技术相对成熟,销量目前保持稳步增长。服务机器人起步相对较晚,虽然新一代人工智能的兴起为其迎来了发展新机遇,但由于技术和市场的不成熟,多数产品仍面临商业变现的难题。
本田于2018年宣布停止研发人形机器人ASIMO(第一代发表于2000年),而谷歌母公司Alphabet早两年出售机器人公司Boston Dynamics(现已被软银收购)也是出于项目无法盈利的考虑。
面对无法避免的商业化问题,乐聚和优必选都是从小型人形机器人入手。在思考如何解决人形机器人实用性低、价格不菲的问题时,常琳表示是大疆的案例给了团队启示。
“我们从大疆身上看到了将技术优势转换成产品优势的可能性。”常琳表示,大疆的技术毋庸置疑,但无人机本身不是普通消费者需要的产品,直到他们在无人机上加上航拍属性才突破了消费市场。
乐聚机器人亦同理。常琳对时代财经介绍,乐聚机器人的优势是步态算法,在产品上体现为机器人“走得快”,但如何让“走得快”变成用户的需求?“我们发现了编程教育这块蛋糕。” 
2017年7月,国务院出台《新一代人工智能发展规划》,鼓励编程教育。2017年9月,乐聚推出国内首个具有完整人工智能编程教育解决方案的人形机器人。对于学生而言,每编辑一段程序让机器人执行时,机器人若可以迅速完成任务,学生便能够及时了解和掌握编程逻辑,不用浪费时间等待机器人动,因此“走得快”在很大程度上提高了教学效率。
截至2018年底,乐聚的人工智能编程教育已经覆盖21个省市、800多所学校的1000多万名学生。
不过,除了推动产品商业化,大型人形机器人仍是乐聚的钻研目标。据悉,乐聚今年年底拟推出高1米75的人形机器人。
常琳对时代财经直言,大型人形机器人商业化的应用领域目前并不清晰,研发主要是为了持续性的技术研究,保持技术上的先进,在这过程中也有很多新技术可以应用到小型人形机器人上。同时希望能打造国内首款全尺寸的人形机器人,缩短我国与其他国家的技术差距。
谈及与投资方腾讯的关系,常琳表示除了资本层面,双方在技术上也有交流,腾讯AI Lab有强大的人工智能技术,与我们的机器人本体可以进行互补。
一直以来,人形机器人代表着“让科幻小说照进现实”的人类愿景,也是众多科学家的梦。
李开复曾经在Quartz新闻网站刊登的一篇专稿中表达过对人形机器人的看法。其认为,所谓人形机器人马上就要飞入寻常百姓家的说法根本是无稽之谈。所谓的情感机器人有些跑偏,机器人应该以实用为主。
如何让人形机器人变得更有价值,也是所有机器人企业需要长期探索的方向。
文章来源:时代财经 编辑:张常旺








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